Déclin des Bélugas du Saint-Laurent

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Le Groupe de recherche et d’éducation sur les mammifères marins (GREMM), basé à Tadoussac, Québec, Canada, indique que la population de bélugas du Saint-Laurent est en déclin.

Les chercheurs ont du GREMM ont en effet découvert tout au long de l’année 2015 des carcasses de bélugas (14 au total) sur les berges du fleuve. Certaines appartenaient à des nouveau-nés, d’autres à des femelles mortes en couche.

Et ce n’est pas la première année. Dès 2012, l’alerte avait été donnée. Avec un constat global alarmant : la population de bélugas, suivie depuis plus de 30 ans dans le fleuve, est en déclin de plus en plus fort depuis 2000.

Divers facteurs sont avancés pour expliquer ce déclin :

  • les changements climatiques, avec un réchauffement des eaux du Saint-Laurent et une diminution de la surface de glace l’hiver
  • la pollution maritime, avec des contaminants toujours plus présents dans l’eau
  • une nourriture moins abondante, la distribution et les habitudes des proies ayant changé
  • le trafic maritime de plus en plus élevé, ainsi qu’un dérangement des animaux par le tourisme de masse

Il reste des animaux dans le Saint-Laurent, naturellement, mais pour combien de temps encore ? Si l’on ne protège pas cette espèce, déclarée menacée en décembre 2014, elle risque bien de disparaître du fleuve.

Pour en savoir plus :