Signes distinctifs

Le Souffle
Chaque mammifère marin est facilement reconnaissable à son souffle distinct. Encore faut-il avoir certains facteurs de notre côté. Le vent peut interférer mais aussi notre position par rapport aux cétacés. Par temps froid, il est beaucoup plus visible. Les cétacés de plus petites tailles ont aussi un jet mais beaucoup moins observable et sans forme reconnaissable.
Voici un petit comparatif des souffles de certaines baleines du Saint-Laurent, au Canada :

identification du souffle des baleines
De gauche à droite :
Rorqual à bosse, rorqual bleu, rorqual commun et le souffle très particulier du cachalot.
Illustration : La grande famille des cétacés, ed. Könemann


La Forme Dorsale
On peut aussi distinguer un animal à sa forme dorsale et aux cicatrices qui y sont présentes.

identification dorsale
Exemples de formes dorsales
identification dorsale
Exemples de cicatrices



La Forme de la Queue 
Le contour de la caudale et les tâches de pigmentation qui y sont présentes permettent d’identifier le type de mammifère marin que l’on rencontre.

identification queue de baleine
identification queue de baleine



Les Tâches des Flancs
Il arrive aussi que l’on identifie les baleines à bosse grâce aux tâches présentes sur leurs flancs.


> Consultez les fiches du répertoire pour en savoir plus sur chaque espèce