Echolocation

La plupart des odontocètes : dauphins et marsouins peuvent savoir ce qui se trouve devant et au dessus d’eux, grâce à l’écholocation. Ils émettent des ondes sonores qui rebondissent sur les objets proches. On soupçonne plusieurs autres espèces de baleines de posséder cette capacité.

Echolocation

Ce système est utilisé par les chauves-souris, les dauphins ou les orques, pour éviter les obstacles, repérer leurs proies ou communiquer. Suivant les animaux, la plage de fréquence peut être extrêmement étendue : entre 250 et 220 000 hertz pour les dauphins.
La technique permet de retrouver ses proies à travers la vase ou dans des milieux à visibilité nulle (que ce soit à cause de la boue, de la poussière ou du manque de lumière). Mais les dauphins et les orques utilisent aussi l’écholocation pour la communication dans le milieu marin. Ce type de communication, par ondes sonores, peut se propager sur des centaines, voir des milliers de kilomètres.