Le Dauphin de Chine s’est éteint

Publié le Publié dans Environnement, Mammifères marins
dauphin de chine - Lipotes vexillifer
Photo : Alessio Marrucci

Le Dauphin de Chine, que l’on ne trouvait que dans le fleuve chinois Yangtsé, s’est définitivement éteint.
C’était le plus menacé de tous les cétacés, et c’est le plus grand mammifère disparu depuis 50 ans, ce qui en fait une catastrophe écologique.
Des 5000 individus estimés au début du 20e siècle, il n’en restait supposément plus qu’une quarantaine de groupes de 3 à 4 individus. Des recherches poussées dans le fleuve en décembre 2006 ont confirmé ce que l’on craignait.
Wang Ding, de l’Académie chinoise des sciences, qui a dirigé l’expédition scientifique, a déclaré que l’espèce s’était probablement éteinte.
En cause, la pollution devenue insupportable en Chine, le trafic fluvial en hausse constante, les filets des pêcheurs, et la construction du barrage des Trois Gorges, qui a définitivement altéré le milieu de vie du Dauphin blanc, appelé Baiji ou « la divinité du Yangtsé » localement.