Dauphin de Chine

Longueur
1,4 à 2,5 mètres
Poids à la naissance
2,5 à 4,8 kg
Poids
100 à 160 kg
Sociabilité
3 à 4 individus parfois jusqu’à 6, et parfois plus sur les aires d’alimentation
Nom scientifique Lipotes vexillifer
Identification
Dessus et flanc gris, long bec étroit, nageoire dorsale peu visible, se montre peu en surface.
Habitudes alimentaires
Poisson, crabes.
Taille comparée à l’humain
Comportement
Le souffle est difficile à voir. Pendant ses périodes d’activité, il nage vite en changeant souvent de direction et de style, soit sur le dos ou le flanc. A d’autres moments, il nage lentement, sans remous, plongeant souvent mais plus longtemps.
Répartition mondiale
Population et menaces

Confirmation : 8 août 2007 – le Dauphin de Chine vient de s’éteindre

Il existait probablement 40 à 45 groupes distincts en Chine. Malgré la protection dont il jouissait depuis 1949, sa population était toujours en régression, c’était sans doute le plus menacé de tous les cétacés.
Il était menacé par les filets de pêche, la chasse, la destruction de l’habitat, les dérangements dus à l’homme et la pollution.

Le barrage des Trois-Gorges, notamment, a beaucoup altéré son milieu de vie. Il s’agit de la plus importante extinction d’un mammifère depuis 50 ans.

dauphin de chine - Lipotes vexillifer
Photo : Alessio Marrucci