Arbre Généalogique des Baleines

Les premiers fossiles désignaient les mésonychidés, des ongulés disparus depuis longtemps comme ancêtre des baleines.

Aujourd’hui, les hippopotames, issus des artiodactyles et non des mésonychidés, apparaissent comme les plus proches parents des baleines.

Pour suivre l’évolution, naviguez vers le bas :

Pakicetus
50 millions d’années

Ambulocetus
49 millions d’années

Rodhocetus
46,5 millions d’années
Procetus
45 millions d’années
Kutchicetus
43-46 millions d’années
Dorudon
37 millions d’années
Basilosaurus
37 millions d’années
Atiocetus
24-26 millions d’années
Cetotherium
cétacé à fanon primitif
15 millions d’années

Squalodonte (à gauche)
écholocation primitive
16 millions d’années

Kentriodon (à droite)
dauphin primitif
15 millions d’années

Odobenocetops
dauphin de type morse
5 millions d’années


Le « ? » indique le « chaînon manquant » qui prouverait, hors de tout doute, cette parenté.

Illustrations de Shawn Gould – National Geographic, novembre 2001