Gestation

Comme chez tous les mammifères, le baleineau se développe dans l’utérus de sa mère. La femelle porte un seul petit qu’elle nourrit par le placenta. Le temps de gestation varie selon les espèces.

Schéma : embryon de cétacé

Légende :

1. Tête

2. Membres Antérieurs

3. Cordon ombilical

4. Oeil

5. Ebauche de membres postérieurs

Le temps de gestation, comme on l’appelle, varie selon les espèces de baleines.

Chez les mysticètes (baleines à fanons), il est de 10 à 13 mois. Chez les odontocètes (baleines à dents), il est de 10 à 17 mois.

Ce temps de gestation ne dépend pas de la grosseur de la baleine. Par exemple, un petit cétacé comme le marsouin commun reste 11 mois dans le ventre de sa mère, autant qu’un rorqual, qui est beaucoup plus gros !
Ou encore, le développement du petit globicéphale dure 15 à 16 mois, plus longtemps que pour le bébé du rorqual bleu, le plus gros bébé au monde !

La période de gestation serait en relation avec le cycle d’alimentation et de migration de l’espèce. Le long séjour des cétacés dans le ventre maternel est nécessaire en raison du milieu dans lequel ils vivent. Dès que le petit naît, il doit être capable de nager, de voir, d’entendre et de vocaliser.